PONTARLIER – Des vestiges de 9700 à 7500 ans avant notre ère découverts à Pontarlier. Une zone accessible au public ce dimanche…

11 juin 2019 0 1

A l’heure où l’Homme ne laisse que du plastique en souvenirs de sa présence sur Terre, la Ville de Pontarlier redécouvre l’Histoire grâce aux fouilles archéologique sur le terrain d’activités des Gravilliers. Une zone accessible au public ce dimanche 16 juin dans le cadre des Journées Nationales de l’archéologie.

À Pontarlier, dans le cadre de l’aménagement d’un parc d’activités économiques, l’Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives) réalise une fouille archéologique préventive depuis novembre 2018. Le diagnostic archéologique de 2011 avait révélé un site du premier Moyen Âge (Ve-XIe siècle) entièrement conservé et une occupation mésolithique (9600 à 5500 ans avant notre ère) plus substantielle, qui livre les plus anciens indices d’occupation humaine connus à Pontarlier.

Une première fouille concernant la voirie en 2015 a amplement confirmé les résultats du diagnostic. La portée scientifique des recherches effectuées sur le site des Gravilliers est considérable pour la compréhension de la dynamique de l’habitat rural médiéval et devrait constituer une référence pour l’est de la Gaule. Les résultats de la fouille seront précisés lors de la phase d’étude en 2020-2021. 

Une fondation du village au cours de l’époque mérovingienne (Ve-VIIIe siècle) 

 Un vaste habitat rural du premier Moyen Âge 


Ce site médiéval exceptionnel est un élément clé dans la genèse de l’histoire pontissalienne. Les premiers éléments de datation indiquent une fondation du village au cours de l’époque mérovingienne (Ve-VIIIe siècle) et une occupation qui aurait pu perdurer au-delà. Un ou plusieurs habitats successifs se déploient sur environ 8 hectares. Les vestiges mis au jour sont principalement des trous de poteau, témoins d’anciens édifices domestiques et agricoles, mais aussi des fosses et des fonds de cabane, pouvant être des annexes de l’habitat ou des structures de stockage. Des zones rubéfiées indiquent des activités artisanales. L’objectif principal de la fouille sera de caractériser les différents espaces et de préciser la nature et la fonction d’une partie des bâtiments.

Il faudra attendre l’exploration de la totalité du terrain pour comprendre le développement et l’organisation de cet habitat, de sa fondation à son abandon. L’une des particularités de cette fouille est d’occuper toute l’emprise du projet d’aménagement. Ceci permet une vision exhaustive du village, fait exceptionnel en archéologie préventive. 

Ossements de l’époque mérovingienne
Ossements de l’époque mérovingienne

Sur les traces des chasseurs-cueilleurs du Mésolithique 


Durant le Mésolithique, des populations nomades, derniers représentants des chasseurs-cueilleurs d’Europe de l’Ouest, ont occupé le secteur des Gravilliers. Suite à la dernière glaciation, les conditions climatiques tempérées favorisent le développement du couvert forestier sur le massif du Jura. Le noisetier remplace progressivement le pin et le bouleau, avant l’installation de la chênaie mixte. La faune forestière (cerf, aurochs, sanglier, chevreuil…) y règne en maître, accompagnée par les espèces carnivores (loup, lynx, ours brun…). L’homme s’adapte à ces espaces et adopte l’arc comme arme de chasse. À Pontarlier, cette période est représentée par du matériel en silex (outillage et déchets de taille) abandonné par les Mésolithiques. Parmi ces restes, les armatures microlithiques (lamelles retouchées de petite dimension et de forme géométrique fixées sur les hampes de flèches en pointe et en barbelure) sont caractéristiques du Mésolithique et datent l’occupation entre 9600 et 6000 avant notre ère. Les tailleurs ont exploité les matières premières locales et notamment le silex qui affleure dans le secteur d’Arçon, situé à 6 km au nord de Pontarlier. 


Portes ouvertes sur le site des Gravilliers


Ce dimanche 16 juin, la zone des Gravilliers sera accessible au public pour découvrir les secrets des différentes recherches.

INFORMATIONS

Visites guidées – rencontres – animations
Prévoir des chaussures adaptées (baskets, bottes…)
Chantier de fouilles ZA des Gravilliers – Pontarlier – 10h/17h

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